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欢乐16 - 为何古代把打败叫做“败北”,原来这是古人的一种精神胜利法

2020-01-11 12:29:43

欢乐16 - 为何古代把打败叫做“败北”,原来这是古人的一种精神胜利法

欢乐16,古代打仗失败以后,被称为“败北”。于是问题就产生了:为什么打败叫做“败北”,而不是“败东”,或者“败西”,或者“败南”呢?

对于这个问题的理解,首先要明白,“北”字在古代有两个意思:一是表示“北方”这个方位,二是表示“背”的意思。

“背”这个意思,其实本身才是“北”这个字的本意,它是一个会意字,表示两个“人”背对背坐在一起。

“败北”的“北”,在这里,所要表现的,正是“背”这个意思。

(网络配图)

为什么“败北”的“北”,是“背”这个意思呢?

我们知道,春秋战国以及之前的打仗,首先是先选一个开阔的地方,两军在两边排好队伍,正面相向。接着,两军开始擂鼓,然后车辚辚,马萧萧,士兵弓箭各在腰,军旗猎猎,北风阵阵,两军正面冲杀过来,捉对厮杀。

如果某一支军队打败了,这支军队就会转身逃跑,把背部对着打胜的那一方。一旦某一支军队转身逃跑,把背部对着打胜一方的时候,便意味着这支军队打败投降了。这就像现代打仗的时候,把白旗举起来,表示投降一样。一旦某支军队把背部朝着打胜的军队的时候,打胜的军队就不能继续追击了。

战争的法则就是胜利,投降是绝对不允许的。也就是说,你可以打败,但是绝对不能投降。战场上只能正面对着敌人,绝对不允许背面对着敌人。有一些民族在设计铠甲的时候,都是只有身体的正面有铠甲,身体的背面是没有铠甲的。比如蒙古人打仗的时候就是这样。

他们为什么身体的背面没有铠甲呢?这既是为了减轻铠甲的重量,同时也为了表明,在任何时候,都不允许背面对着敌人。也就是不允许失败。换一句话说,战士上战场,宁可死,也不准转身逃跑,把可耻的背部对着敌人。

正因为在战场上是不允许把背面对着敌人,才会用“败北”这个字表示打了败仗。

不过,虽然我们这样解释了“败北”的意思,但还是没有完。

(网络配图)

有“失败”这个意思,是“北”字的一种演变,为什么这个字又演变成表示北面的方位呢?

古代的字在演变过程中,可不是随心所欲的,必然是表示“失败”这个意思和表示“北方方位”这个意思,两者之间有某种必然的联系。

那么,这两个意思之间,有什么样的联系呢?

古代是一个礼治社会。作为礼治社会,最重要的就是尊卑秩序。哪些人是尊贵的,哪些人是卑贱的,古代有严格的规定。而且要求一旦规定了,就要按照这个规定来规范自己的言行举止。包括坐的车,听的音乐等等,没到某一个级别,是绝对不能享受的。

尊卑的观念,延伸到生活中的各个方面,甚至连方位也是有尊卑的说法的。比如“南面”就是一个尊贵的方位,“北面”就是一个低贱的方位。

(勾践)

正因为“北面”是一个低贱的方位,因而“失败”这个词,才和“北面”这个词联系在一起。毕竟古代打仗,失败以后,被打败的一方的老百姓,都会被胜利一方抓过来当奴隶,终身在胜利一方的井田里劳作。失败一方的贵族,也会被降爵、削爵,甚至成为胜利一方的奴隶。比如勾践失败以后,便被夫差抓回去,当夫差的奴隶。夫差上马的时候,勾践的过去,趴在地上给夫差当马墩,夫差要踩在勾践的背上爬上马背。夫差生了病,勾践还得给他尝粪便,以此判断夫差得的是什么病。

总之,只要失败了,就会进入古代尊贵秩序的最下层。

那么,为什么古代会认为“北方”是一个低贱的方位,而“南方”是一个高贵的方位呢?

这主要是因为,中国古代的中原民族,所受到的侵略,主要来自于北方。毕竟南方一向是臣服于中原民族的,甚至后来南方已经融入中原民族之中,因此,只剩下北方和中原民族对抗了。

南方的中原民族受到北方的骚扰,经常和北方发生战争。有时候打胜,有时候打败。但不管打胜还是打败,能不能打胜,首先在口头上要“战胜”北方。认为“北方”的民族都是低贱的,同时也都是失败的一方。

大概,这也是一种古代的“精神胜利法”吧。

(参考资料:《说文解字》)